Mégacontrat : Airbus Helicopters décolle plein gaz en Chine

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Le constructeur européen a signé un mégacontrat pour la vente de 123 hélicoptères civils destinés à trois opérateurs chinois.

C'est un très, très joli coup commercial d'Airbus Helicopters en Chine. Le constructeur européen a annoncé ce lundi avoir signé la vente de 123 appareils civils à trois opérateurs chinois, à l'occasion d'une visite à Pékin de la chancelière allemande Angela Merkel. Airbus Helicopters, qui n'a pas dévoilé le montant des contrats, a indiqué que ces appareils seraient utilisés dans "des missions de services publics, de transport de passagers, d'aviation d'affaires, d'urgences médicales et d'opérations de recherches".

Les contrats portent à la fois sur des appareils légers de la famille Écureuil et sur des bimoteurs EC135. L'opérateur Fujian Xinmei (Est de la Chine) va acquérir cinq AS350 B3e, un hélicoptère léger polyvalent de la gamme Ecureuil, qui lui seront livrés cette année, a indiqué le groupe dans un communiqué. Il s'est également engagé à acheter 50 hélicoptères supplémentaires, à la fois des monomoteurs et des bimoteurs, au sein d'une commande qui se concrétisera "au cours des six prochaines années".

Assouplissement de la réglementation chinoise

De son côté, Guangdong Baiyun a commandé 50 hélicoptères, dont des EC135 (bimoteur léger polyvalent). Le premier de ces appareils sera livré d'ici à fin 2014, et les suivants au cours des cinq prochaines années, a précisé le communiqué. Enfin, Yunnan Fengxiang, société nouvellement créée, va acquérir 18 appareils AS350 B3e, qui seront livrés sur les trois prochaines années. "Il est évident que l'assouplissement des règlements chinois sur l'espace aérien de basse altitude permet au marché de l'hélicoptère dans le pays, en plein essor, de concrétiser son potentiel", a expliqué le patron d'Airbus Helicopters, Guillaume Faury, cité dans le communiqué.


Visite d'Angela Merkel en Chine

Ces commandes sont dévoilées au deuxième jour d'une visite d'Angela Merkel dans le pays, dans le cadre d'un voyage à forte connotation économique, en compagnie de hauts responsables d'entreprises allemandes. Les contrats ont été paraphés sous les yeux du Premier ministre chinois Li Keqiang et de la chancelière allemande Angela Merkel, qui effectue depuis dimanche une visite en Chine.

 

Michel Cabirol

Latribune.fr

Photo : Le constructeur européen a annoncé ce lundi avoir signé la vente de 123 appareils civils à trois opérateurs chinois.

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