Volotea ouvre une 3ème destination au départ de Toulon

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Malgré des résultats mitigés au départ de Toulon, la compagnie low cost espagnole a annoncé l?ouverture d?une nouvelle ligne à destination de Strasbourg en 2013. Nantes et Bordeaux sont reconduites l?été prochain.


Depuis son premier vol assuré le 5 avril dernier entre Venise et Palerme en Italie, la compagnie espagnole créée en 2011 a mené tambour battant son développement en ouvrant notamment au départ de 12 aéroports français 36 liaisons. Dont deux au départ de Toulon vers Nantes et Bordeaux.

Après 6 mois d'exploitation, la low cost espagnole a traité 200 000 passagers de ses plates-formes françaises soit 40% des ventes totales. "Nous avons eu une très grande régularité d'exploitation avec seulement 0,5% d'annulation, et nous avons tenu les temps d'escale. 25 minutes, c'est très court !", assure Didier Legault Fraslin, directeur commercial de Volotea. La compagnie a notamment fait l'objet de critiques ces derniers temps pour des modifications d'horaires ou annulations intempestives de vols. Des manquements que la compagnie, nouvel opérateur et disposant de peu d'appareils, a justifié notamment par le fait qu'elle devait encore ajuster ses activités et ses fréquences.


"Nous sommes un peu au-dessus du business plan en terme de C.A et affichons en moyenne 72% de taux de remplissage de nos lignes". Plus contrasté serait celui des lignes au départ de Toulon, vers Bordeaux et Nantes, au regard des réserves émises par le directeur commercial et la direction de l'aéroport, se refusant tous deux à communiquer des chiffres qu'ils estiment peu significatifs au regard de la courte période d'exploitation.

Depuis le 1er vol effectué le 3 juin, moins de 10 000 passagers ont été enregistrés sur 15 000 espérés, les 70% de remplissage nécessaires au seuil de rentabilité ayant été atteint uniquement au mois d'août, sur la ligne vers Nantes. "Le produit répond à une demande mais n'est pas assez connu", défend Fabrice Créon, directeur de l'aéroport Toulon/Hyères.

De fait, Volotea a annoncé l'ouverture d'une nouvelle ligne à destination de Strasbourg afin de capter une clientèle allemande. Selon l'agence du développement touristique du Var, c'est le marché étranger le plus important du département (18% des séjours étrangers et 78 € de dépenses en moyenne par jour et par personnes) devant la Belgique (18% et 63 €) et les Pays-Bas (15% et 127 €). La liaison sera opérée du 22 juin au 6 septembre 2013, à raison de deux vols par semaine les mardi et samedi. La compagnie espagnole a également annoncé la poursuite de l'exploitation des lignes vers Nantes et Bordeaux, moyennant quelques aménagements. La première s'ouvrira dès le 31 mai, la seconde, à partir du 22 juin et les deux jusqu'au 6 septembre, à raison de deux vols hebdomadaires quand la compagnie en assurait trois en haute saison.

Parmi les dessertes qui l'intéresseraient, la compagnie, qui développe comme ses homologues du low cost un réseau en forme de toiles d'araignée au départ des villes province, lorgne sur Bastia et Ajaccio.

Créée par les fondateurs de Vueling (troisième compagnie low cost en Europe en termes de passagers) Carlos Muños et Làzaro Ros, respectivement P-dg et directeur général, la compagnie espagnole (siège à Barcelone) est détenue à 26% par ses fondateurs, 25% par un fonds d'investissement espagnol (Axis et Corpfin) et 49% par le fonds américain CCMP Capital. Depuis son premier vol, elle a enregistré 500 000 passagers sur ses 82 lignes.


Fabien Groué

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